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你觉得熊猫的黑眼圈很萌?但在另一头熊猫眼里,那可是用来挑衅的

时间: 2017年04月01日 | 作者: Laura Geggel | 来源: Livescience
大熊猫以黑白相间的独特皮毛颜色著称。你们有没有想过这是为什么呢?


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现在,科学家得出了一个答案:大熊猫黑白相间的颜色主要是为了躲避天敌,除此之外,熊猫眼周的黑眼圈是为了让其他熊猫方便辨认其身份。加利福尼亚大学戴维斯分校野生动物、鱼类和保护生物学学院教授Tim Caro说:“大熊猫为什么有如此异乎寻常的颜色?这个难以回答的问题在生物学界存在已久。之所以难以回答,是因为几乎没有别的哺乳动物有类似的外观,没法拿来类比熊猫。”

 

为了回答这个问题,Caro和他的同事研究了熊猫和另外195种食肉目动物的照片,包括39个归类于熊科的亚种。然后他们记录下这些动物身体上各个区域的颜色,然后与熊猫身上同样区域的颜色作对比。Caro说:“这项研究突破性的地方在于,我们把动物身上的各个部位分成独立的区域来研究。”

 

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Caro的团体尝试着寻找熊猫身上黑色皮毛区域与不同的生态和行为变量之间的联系,从而弄清楚这些黑色区域有何作用。进行了无数对比之后,研究者认为大熊猫(Ailuropoda melanoleuca)身体上的白色区域(它的脸部、脖子、腹部和臀部)是为了帮助它躲藏在雪地里。而它身上的黑色四肢能够帮助它躲避在黑暗中。

 

熊猫黑白相间的颜色与体温调节无关,也不是混隐色(动物体色与其身体形状不协调,从而起到伪装的作用)。并且熊猫眼周的黑眼圈也并不是为了让它们的眼神看起来更萌。

 

熊猫的体色可能与它们节制的饮食方式有关系。众所周知,大熊猫几乎只吃竹子。然而,mBio期刊在2015年发表了一篇研究,证实熊猫的肠道细菌并不能够有效地消化坚硬的植物。与之相反,大熊猫的肠道细菌与它们食肉类的熊科祖先很相似。

 

Caro和同事们说,因为熊猫从嚼竹子中获取的营养和热量都非常有限,它们无法储存足够的脂肪用来冬眠。所以它们必须在一年四季都保持活跃,长途跋涉徘徊在不同的栖息地――不论是白雪皑皑的山地还是热带葱郁的森林――一切都是为了找到更多的竹子吃。

 

研究者在论文中写道:“我们认为,大熊猫无法通过迅速地换毛来适应不同的背景颜色……所以它进化出了一种折中的黑白相间的毛色。”这项研究被发表在《行为生态学期刊》( Behavioral Ecology)上。

 

不过,他们还说大熊猫头上的黑色印记不是用来躲避天敌,而是用来互相交流的。Caro说,熊猫黑色的耳朵也许可以帮助它们传递攻击信号,警示对手。另外,熊猫的黑眼圈可能是用来帮助它们互相辨认,或用来向竞争对手传递敌意的。

 

加州州立大学长滩分校(California State University, Long Beach)生物学助理教授Ted Stankowich是这项研究的共同作者。他认为:“我们寻找了上千张图片,给每张图片定义了超过十个独立区域,而动物毛发的颜色也超过了20种,然后我们还对比这些区域并且评分。我们团队真的为这项研究付出了巨大的努力, 有时候,就是需要付出几百个小时的辛勤工作去寻找一个看似简单问题的答案,比如:为什么熊猫是黑白色的?”

 

撰文 Laura Geggel

翻译 张珂

 

原文链接:http://www.livescience.com/58206-why-pandas-are-black-and-white.html


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