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大堡礁珊瑚面临史上最严重白化危机

时间: 2016年04月22日 | 作者: admin | 来源: 环球科学(huanqiukexue.com)
失去了共生藻类的珊瑚变成了白色,接下来就会死亡。


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澳大利亚大堡礁正在经历历史上最严重的白化事件,因为暗礁上的珊瑚失去了为它们提供丰富色彩和食物的共生藻类。


詹姆斯·库克大学(James Cook University)的澳大利亚珊瑚礁研究委员会负责人Terry Hughes,是一个利用航空测量来评估珊瑚白化程度的团队的成员。他在接受《自然》(Nature)的采访时谈论了他看到的景象。


大堡礁白化究竟糟糕到了什么程度?


看到现在这种白化程度令人相当震撼——这恐怕是我们见过最糟糕的了。我花了7天的时间乘坐轻型飞机和直升机在空中全方位地观察整个大堡礁。上周五(4月15日),我完成了最后一次飞行,我们飞过了大约900个独立的珊瑚礁,并记录了每一个珊瑚礁的白化程度。受影响的部分从新几内亚一直延伸到凯恩斯,长达1100千米(全礁长约2300千米)。


对于珊瑚来说这意味着什么?


在大堡礁南部三分之一左右的区域,珊瑚的白化程度比较轻,很可能在未来的几个月内恢复正常颜色,并且不会出现显著的珊瑚死亡现象。然而在大堡礁的另一端,珊瑚是雪白色的——它们一直暴露在非常高的温度下,从而大量死亡。所以,珊瑚白化与否取决于它在高水温下浸泡的时间。


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在大堡礁北部,白化现象最严重的珊瑚礁中有高达50%的珊瑚死亡。在未来数周里珊瑚数量有显著下降。我们正密切关注这个事态。那些为鱼类和其他生物提供隐匿角落和缝隙的苔表鹿角珊瑚和鹿角珊瑚尤为脆弱,因而更容易受到影响。损失大量珊瑚对生态的影响也更广泛:一些物种会失去它们的食物来源;鱼们会因为无从躲匿而更容易被鲨鱼捕食。


之前有没有类似的情况发生?


从1998年和2002年之后,这是大堡礁经历的第三次大规模白化事件,严重白化的珊瑚礁数量甚至更多。它实际上可能会更糟:但我们很幸运,有一个热带气旋(越过斐济的Winston台风的余波)来到昆士兰海岸。气旋把云带到了 堡礁中部和南部,使水温下降。如果没有飓风,整个堡礁的白化程度会和北部一样严重。


因全球变暖,大堡礁的温度每年都在上升。相比30年前,如今,北部大堡礁的气温已经升高了半摄氏度。而南部的温度则上升将近一摄氏度。虽然厄尔尼诺事件会周期性来袭,但直到1998年才开始影响珊瑚礁白化事件。是基线温度使得厄尔尼诺事件成为了影响珊瑚礁的极端气候。


这次的珊瑚白化是一个全球化的现象吗?


相比于1998年,这次是一个影响面积更广的厄尔尼诺事件,迄今为止,可以说是最大规模的全球珊瑚白化事件。我很谨慎地选择用全球这个单词,因为我想这可能会产生误导。 在2015的下半年,尽管在夏威夷也发生过类似的珊瑚白化,但当时我并不认为这是广泛现象。再有就是斐济,但当气旋来临、温度冷却下来后,白化现象就停止了。虽然那时斐济珊瑚礁的白化程度还不是那么严重,但基里巴斯(太平洋中部的岛国)的珊瑚礁却存在相当严重的破坏。所以我认为在还没有确定珊瑚礁白化的规模之前,把它称之为全球化事件还有点为之过早。


我们可以做什么?


主要的措施就是减少温室气体的排放。然而在澳大利亚,这个问题存在争议,因为政府在努力延长煤炭的出口贸易。近期,澳大利亚联邦政府批准了昆士兰州的一个煤矿的租约。煤炭出口要横穿大堡礁,因此随着这个煤矿投入运行,海运和清淤活动都会增加。显然,大堡礁最不需要的就是更多的煤矿了。


翻译:孙逢月

审校:颜磊


原文链接:http://www.scientificamerican.com/article/coral-crisis-great-barrier-reef-bleaching-is-the-worst-we-ve-ever-seen/