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这些100年前的伟大创新,还在影响你的生活

时间: 2016年11月04日 | 作者: Daniel C. Schlenoff | 来源: 环球科学
让我们回到1913年,看看从当时的标准出发,什么才是最伟大的发明。

1913年,《科学美国人》赞助策划了一场“十项最伟大发明”的比赛。规则如下:出现在1888-1913年间,可申请专利,已经有成熟商业应用的。

 

如何评价这是一项伟大的发明是最重要的,这能让我们看见由它所带来的历史变革。现在,我们可能觉得Nikola Tesla或Thomas Edison的工作已经显得很笨拙,因为我们已经习惯了各种各样的电子设备。但是,虽然现在互联网给社会带来了巨大的变革,一个世纪以后的人们可能会说,这有什么好大惊小怪的。

 

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让我们回到1913年,看看从当时的标准出发,什么才是最伟大的发明。或许这能帮助我们重新找回一些,曾经擦肩而过的灵感。

 

1 William I. Wyman的清单

 

这份清单是由William I. Wyman撰写的,在当时的比赛中,获得了第一名。他在美国专利局工作,对发明创造非常熟悉。基于相关工作经验,他给出了如下清单:

 

电炉

这是商业生产碳化硅的唯一途径(最难制造的物质之一)。电炉还可以将铝从单一的金属转换为非常有用的物质(使价格降低了98%),这项从根本上改变钢铁行业。

 

汽轮机

1884年由Charles Parsons发明,接下来的10多年里用于商业开发。这是关于船舶的一个巨大进步。

 

汽车

Wyman把这项荣誉归于Gottleib Daimler,因为他在1889年发明了汽车引擎,Wyman说:“一个世纪的坚持并没有成功,反而提供了一种实用性动力车,这证明了任何类型的成功,只要解决需求就是成功。这样的成功始于Daimler汽车的出现,前无古人。

 

电影

娱乐对于民众来说永远都是重要的。“电影改变了很多民众的娱乐活动。” Wyman提到,这项技术的先驱就是Thomas Edison。

 

飞机

他把发明飞机的荣誉颁给了莱特兄弟。Wyman说:“飞机的发明是是所有备选发明里,商业用途最少的。”

 

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图注】飞机:莱特兄弟发明飞机可能是出于军事目的,这一点在1908年被证实。

 

无线电报

无线电信号将信息传播的速度大大提升。这项技术是由Guglielmo Marconi发明的,随后演变成无线电广播。

 

氰化过程

听起来有毒……它会出现在这个列表中,只有一个原因:过去常常用它来从矿石中提取黄金。“黄金是贸易的生命,”,1913年还被认为是国际商业和国家货币的奠基石。

 

特拉斯感应电机

“这是个划时代的发明,它能应对不断增长的工业用电的需求。”在电力进入普通家庭之前,90%由特斯拉流发电机发出的电力都提供给了工业制造。

 

油印机

油印机的出现使得出版商(特别是大型报刊的出版商)能更便宜快捷地出版文本。这是一个巨大的进步,甚至可以和印刷机相媲美了。在此之前人们只能辛苦地用手誊写卷轴。

 

电焊工艺

大规模生产时代,Elihu Thomson的电焊工艺能更快的生产产品,制造更好更精细的机器。

 

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图注】Elihu Thomson发明的电焊机能够显著降低复杂焊接机械的价格

 

2 George M. Dowe的清单

 

获得第二的清单,是由George M. Dowe撰写的,他可能是一名专利律师。有趣的是,他还将文章中的发明创造分了一下类:生产,运输和通信。

 

大气氮固定

19世纪时,天然肥料资源已经枯竭,人工肥料使得农业生产进一步扩大。

 

白糖提炼

芝加哥的George W. McMullen被提名,是因为他发现了干燥甘蔗和甜菜的方法。此后,糖工业化生产变得更加高效,糖供应量也发生了跳跃式的增长。

 

高速钢合金

通过向钢铁中添加钨,“制造出的工具就可以用于快速切割,甚至被烧得发红也不会减少韧度,或使刀刃变形。”切割机切割效率的提高本身就是“革命性的”。

 

钨丝灯

灯丝中用钨丝取代碳丝之后,灯泡变得更好用了。

截止到2013年,钨丝灯泡在全球范围内被逐步淘汰,取而代之的是节能LED灯泡,它可以提升四倍的节能效率。

 

飞机

1913年飞机还没有广泛的运用于交通运输,但是Langley和莱特兄弟必须在实现机械飞行方面获得最高荣誉。2013年,令人烦恼的是商业空运看起来可以代替传统运输了。

 

汽轮机

Wyman先生一样,Dowe认为汽轮机能获奖的原因是,它不仅在利用蒸汽为原动力方面值得表扬,还进一步使用了电力系统。

 

内燃机

作为交通工具,Dowe高度评价了Daimler,Ford 和Duryea。Gottleib Daimler是众所周知的汽车先驱。1908年,Henry Ford开始生产T模型,1913年时就颇受欢迎了。1896年,Charles Duryea成立的汽车公司成为最早获得的商业成功的公司之一。

 

充气轮胎

私家车的出现是对铁路的分流。“轨道对火车的要求,就像充气轮胎对车辆的要求,不仅限于轨道。”作者把荣誉颁归给John Dunlop和William C. Bartlet,是因为他们在汽车和自行车轮胎方面取得了里程碑式的成功。

 

无线电通信

Marconi因为无线电的商业化应用被嘉奖。此后,Dowe也同样给了万维网高度的评价。他认为通讯系统是顺应了电子商务的需求,在此之外,也为社交做出了贡献。

 

排字机

当时印刷中的瓶颈是排字板的排列组合。莱诺铸排机和莫诺铸排机解决了这个瓶颈。

 

3 汇总整理后的清单

 

当时,把所有接收的文章做整理后,列出了一个全新的表格。列表中排名前十的为主要发明(注:高亮显示的部分为排名前十的技术)。无线电报几乎出现在所有人的列表中。飞机排名第二,它被认为是重要的,因为它有很大的潜力,而不是因为当时空中有很多飞机在飞。

 

无线电报

97%

飞机

75%

X-射线机

74%

汽车

66%

电影

63%

钢筋混凝土

37%

留声机

37%

白炽灯

35%

蒸汽机

34%

电动汽车

34%

计算器

33%

内燃机           

33%

27%

潜艇

24%

传真电报

24%

电炉

21%

柴油机

18%

彩色相片

17%

窃听器

16%

排字机

15%

变压器

15%

充气轮胎

15%

飞行器

13%

制版术

13%

钨丝灯泡

11%

电焊

10%

高速钢

10%

柯达数码相机

10%

固氮作用

9%

韦尔斯巴克燃气燃烧器

9%

煤气

8%

单轨电车

8%

柔性胶片

7%

液态空气

7%

 

也有人提到Luther Burbank的农业工作(23);Louis Pasteur和他的疫苗工作(20);电石乙炔气(17);白糖提炼(7);组合运动图像和留声机(10);爱迪生的蓄电电池(6);自动演奏钢琴(4);呼吸机(4);电话(4)。


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