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一种蜂鸟可模仿鹰叫

时间: 2016年11月01日 | 作者: 詹森·G·戈德曼 | 来源: 环球科学
一只体重只有7克的蜂鸟,通过模仿鹰的叫声,吓跑了体形是其40倍的天敌。

撰文 詹森·G·戈德曼(Jason G. Goldman)   

翻译 杨风丽

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    有一篇伊索寓言讲的是,一个小男孩为了愚弄村民,一次又一次地大喊“狼来了”。最后,当狼真的出现时,大家都不再相信他。不过,研究人员发现,一种澳大利亚小鸟能比寓言中的小男孩做得更好。当一只斑噪钟鹊(pied currawong)靠近刺喙蜂鸟(thornbill)巢穴,准备饱餐一顿雏鸟时,成年刺喙蜂鸟会大叫“狼来了”,更准确一些说,它们是在大喊“鹰来了”。这种假警报能够吓退斑噪钟鹊,让它认为自己的天敌——褐鹰(brown goshawk)正在附近。小小的刺喙蜂鸟就这样“击退”了强大的天敌。

    为了揭开刺喙蜂鸟“诡计”的具体机制,当时还任职于澳大利亚国立大学的生物学家布拉尼斯拉夫·伊吉奇(Branislav.Igic)和同事开展了一系列研究。他们将一只斑噪钟鹊的标本,放在刺喙蜂鸟巢穴的附近,同时播放刺喙蜂鸟雏鸟的求救声。这时刺喙蜂鸟的成鸟就会发出“鹰来了”的警报,它们甚至还能模仿其他鸟类的声音,发出“鹰来了”的警报。伊吉奇还给18只斑噪钟鹊播放刺喙蜂鸟的警报声,以观测它们的行为,结果发现,斑噪钟鹊听到这些声音回放后,会停止进攻行为。研究结果已于今年春季发表在《皇家学会会刊B》(Proceedings of the Royal Society B)上。

    研究人员认为,如果警报声听起来像是由许多不同鸟类同时发出的,可能会更可信。伊吉奇现任职于美国阿克伦大学,他认为,鸟类会采用一些非常有趣、独特的策略来保护孩子。刺喙蜂鸟每发出一次假警报可以分散斑噪钟鹊注意力的时间平均达8.3秒,但如果刺喙蜂鸟同时模仿其他多种鸟类声音来发假警报,那么斑噪钟鹊受到干扰的时间会延长至原来的两倍。这可以为雏鸟逃离巢穴提供足够的时间。

    视觉拟态伪装已为动物行为学家所熟知,比如,无毒的王蛇能伪装成剧毒的珊瑚蛇,但声音模仿仍是一个极具神秘性的领域。南非开普敦大学的鸟类学家汤姆·弗劳尔(Tom Flower,未参与此项研究)说,“这进一步证明,某些具有不寻常发声行为的鸟类,可以利用声音模仿在自然界中获益”。弗劳尔期待能够看到更具体的证据,证明欺骗行为的确能够提高幼雏的成活率。

    与寓言中的村民们不同,到目前为止,斑噪钟鹊还没有识破刺喙蜂鸟的谎言。