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好名字改变物种命运

时间: 2016年10月28日 | 作者: 戴维·希夫曼 | 来源: 环球科学
濒危物种叫什么名字非常重要,因为名字的好坏会影响人类决策者是否救助它们。

撰文 戴维·希夫曼(David Shiffman)  

翻译 李春艳

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    倘若一切按原计划进行,那么水泥及混凝土制造商拉法基集团(Lafarge)将继续把马来西亚的一座石灰岩山改造为采石场。对于拉法基集团而言,这只是一桩新生意,与往常无异;而对于一种马来西亚蜗牛(Charopa lafargei)而言,这却是晴天霹雳。马来西亚蜗牛是一种仅生存于这座石灰岩山上的蜗牛,近期才刚被人们发现。而这种动物的拉丁文名被确定为Charopa lafargei也绝非偶然,这是分类学者首次以可能导致某物种灭绝的企业的名称,来命名一个物种。

    这一利用负罪感以拯救濒危动物的计划,究竟能否起作用仍未可知(不过,拉法基集团已经表示,将避免在特定区域采石)。不过,审慎地为物种选择名称不无道理。研究人员表明,动物的常用名也许会决定人们是否对其产生保护欲。举例来说,美国乔治·梅森大学的研究人员在2012年的一项研究中发现,倘若某物种的名称中带有充满爱国情感或较为可爱的字眼,就更有可能促使公众对其进行保护。为上述蜗牛取名的分类学者正是希望,这一理论有助于说服拉法基集团保护濒危动物Charopa lafargei。