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肺结核肆掠,我们该做什么?

时间: 2017年01月05日 标签: 房子

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An x-ray showing a pair of lungs infected with TB (tuberculosis). 肺结核病人X胸片 图片来源:Luke MacGregor/Reuter

 

最近去南非时,我在飞机上和邻座聊到我的工作: 研究诊断性测试(通过呼吸、痰液、血液、尿液等来检测疾病)的发展,而当前我主要致力于找到通过呼吸测试来诊断结核病的方法。他立刻反问我:肺结核不是早就被根除了吗?类似的问题我已不是第一次遇到了。

大多数西方人对肺结核的印象似乎一直还停留在历史之中:得了这种所谓痨病的病人会被送到位于山区或是沙漠中的疗养院进行隔离治疗。

 

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A female invalid on a balcony; death stands next to her, representing tuberculosis. 在死亡边缘挣扎的女性肺结核患者 图片来源:Watercolor by R. Cooper. Wellcome Library, LondonCC BY-NC-ND

 

事实上,肺结核从未远离。2014 年,美国有超过500 人死于肺结核,且在2015年,其肺结核病例数量发生了23年以来的首次上升。即便如此,还是有很大一部分人并不知道这种疾病始终存在着,甚至是某些国家危害生命健康的头号杀手。

我的邻座肯定不会知道,他的目的地南非,有着全世界最高的肺结核感染率,仅2015年就有96,000人死于这种疾病。

空中杀手肺结核

2015 年,全世界有150万人死于肺结核,每天约有26,000人感染此病。其高发区集中在从埃塞俄比亚到南非范围内的撒哈拉以南的非洲、以及亚洲地区:主要是印度和中国。

肺结核是有结核分岐杆菌引起的传染性疾病,从石器时代以来就严重威胁着人们的生命。

 

肺结核通过空气传播。肺结核病人咳嗽时喷出的结核杆菌会气溶胶中存活数小时,一旦被人体吸入,极易在肺部寄生下来,导致潜伏性结核感染或活动性结核感染。

一方面看,潜伏结核感染者,无患病症状,也没有传染风险。然而,在病人由于艾滋病或营养不良等因素而罹患免疫抑制时,潜伏结核感染有可能发展成活动性结核感染。但在西方国家,即使是潜伏结核感染者也要进行治疗以防传染。全球约有三分之一的人口都是潜伏结核感染者。

从另一方面来说,肺结核又是极具传染性的。一旦感染肺结核病毒,人体就会新陈代谢过剩,营养物质大量流失、体重骤降、形成虚痨。这种极端旺盛的新陈代谢会让你骨瘦如柴,每晚盗汗。

于此同时,结核病毒和你的免疫系统正在肺部进行着激烈的交战,从而导致你干咳不止,并最终导致出血。

只要出现了肺结核症状,你就成为了一个接触传染源。如果不进行治疗,不仅你自己会死亡,和你一起生活的亲友同事也会受到传染。

 

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A tuberculosis patient ingests a medicine from a free treatment at a medical post in the outskirts of Lima in 2011. 2011年利马郊区的一名结核病人服用免费医疗站派发的药物 图片来源:Enrique Castro-Mendivil/Reuters

 

 

肺结核治疗

在西方国家,疑似肺结核患者首先要进行皮肤测试和血检。若检查结果呈阳性,那么患者就会继续接受肺部X光检测,到这一步通常可以确定至少是潜伏结核感染。如果病人有盗汗、体重下降、咳嗽不止等症状,就还要进行痰液培养。痰液培养是国际范围内诊断活动性结核感染的“黄金标准

但是这种方式也存在其局限性。例如,儿童通常无法自然咳出痰液,必须通过让其吸入雾化生理盐水的方式帮助其从下呼吸道排出痰液。

此外,痰液培养的诊断周期较长,至少为三个星期。最新检测手段理论上可以使时间缩短到几个小时,然而在实践中,仍然需要好几天才能得出结果。过长的等待时间让高达40%的检测者放弃取回自己的诊断结果。

确诊为肺结核的病人,会开始进行抗生素治疗。标准疗法是每日服用多种抗生素,坚持至少六个月。

在大多数国家,耐药性肺结核病例占比都较小(仍然值得注意)。但也不乏像俄罗斯这样的国家,仅上报的耐药性肺结核病例就占全部病例的19%之多。

然而,仍有一些结核菌株对标准的治疗具有耐受性。2014年,全球约有480,000人发展成耐药性肺结核。耐药性肺结核患者必须接受至少18个月的每日注射治疗和口服用药。

即便如此,极端耐药性肺结核(如广泛抗药性结核XDR-TB等)患者在接受所有疗程的治疗之后,五年内死亡的概率依旧高达70%,远远高于埃博拉病毒感染者和大多数癌症患者。

 

TB outbreaks are happening in the U.S.

结核爆发在美国

肺结核在美国仍然活跃,且主要集中在大城市。例如纽约和洛杉矶近期就有爆发。这些城市会对从肺结核高发地区迁移而来的市民进行病症筛查。感染一经发现,立即进行监督治疗。

肺结核也会乡村地区爆发。像去年,在佛蒙特州乡村学校的一次小型爆发中,就有八人感染。在亚拉巴马州某乡村,一场正在持续的小型爆发已经导致3人死亡,70余人感染,新的病例仍在不断出现。虽然美国的爆发中还没有出现耐药性结核病例,但我们不能保证这种乐观情况将会持续下去。

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Patients with HIV and tuberculosis (TB) wear masks while awaiting consultation at a clinic in Cape Town’s Khayelitsha township, February 23, 2010. 患有艾滋病的肺结核病人戴着口罩在开普敦黑人居住区的一个诊所等待接受咨询服务 图片来源:Finbarr O'Reilly/Reuters

 

 

消灭肺结核,我们要做的还很多

世界卫生组织发布战略目标,表明将在2030年之前消灭全球范围内的肺结核。但实际情况却不容乐观,连美国这样的发达国家,想要对全国每一例病患实施治疗,所需资金差额高达14亿美元,而用于研究的资金差额则为13亿美元。发展中国家的情况则更加糟糕,想要达成目标,我们要做的还很多。

想要根除肺结核,我们需要在所有国家,特别是流行病高发区进行疾病监控和监督,以此来防止疾病大规模暴发,并保证每一位患者都能得到救治。同时要加紧研究实验室外高效的肺结核检测方法,并让其在成人和儿童身上同样适用。

我们不仅要保证每一位患者都能在几个月的治疗中能得到支持和帮助。而且要针对多药抗药性结核患者建立人性化的隔离治疗体系,并给他们提供无毒性的其他药物,这样他们才会有更大的生存几率。

我们不仅要保证每一位患者都能在几个月的治疗中能得到支持和帮助。而且要针对多药抗药性结核患者建立人性化的隔离治疗体系,并给他们提供获得药物的渠道,这样他们才会有更大的生存几率。


翻译:宋娅审校李昱

原文链接:https://theconversation.com/tuberculosis-kills-thousands-of-people-every-day-we-arent-doing-enough-to-stop-it-56645


 

 

 


关于我

Jane E. Hill

Jane E. Hill 达特茅斯学院工程学院副教授